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Ritual iniciático en Briyumba Congo

Firmas de Palo Mayombe
Firmas de Palo Mayombe

El ritual iniciático del “rayamiento” en la Regla Briyumba Congo recibe en congo el nombre de “ekí ménga Nsambi”, cuya traducción literal es: “el juramento de la sangre a Dios”.

Los nganguleros en la Briyumba Congo cuando hablan de este ritual iniciático, frecuentemente lo llaman “sacramento”, y lo consideran como tal; y además, se interpreta simbólicamente como una muerte ritual del individuo para el renacimiento en una nueva vida, más real y transcendental. En algunas ocasiones, algunos nganguleros informantes[1] señalan que es una “puerta” (“munelando”, en congo) por la que ha de introducirse el individuo para que pueda entrar en un mundo nuevo y transcendental: el mundo de los espíritus. Continue reading

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El brujo y la magia contagiosa

Libretas y manuales Palo Briyumba
Libretas y manuales Palo Briyumba

James G. Frazer, en su importante ensayo sobre la historia comparada de las religiones primitivas, La rama dorada, nos devela de forma brillante, el secreto de la lógica en que se apoya el pensamiento mágico:

Si analizamos los principios del pensamiento sobre los que se funda la magia, sin duda encontraremos que se resuelven en dos: primero, que lo semejante produce, lo semejante o que los efectos semejan a sus causas, y segundo, que las cosas que una vez estuvieron en contacto se actúan recíprocamente a distancia, aun después de haber sido cortado todo contacto físico. El primer principio puede llamarse ley de semejanza y el segundo ley de contacto o contagio. Del primero de estos principios, el denominado ley de semejanza, el mago deduce que puede producir el efecto que desee sin más que imitarlo; del segundo principio deduce que todo lo que haga con un objeto material afectará de igual modo a la persona con quien este objeto estuvo en contacto, haya o no formado parte de su propio cuerpo. Los encantamientos fundados en la ley de semejanza pueden denominarse magia imitativa u homeopática, y los basados sobre la ley de contacto o contagio podrán llamarse de magia contaminante o contagiosa. (Frazer, 1972: 33-34) Continue reading

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Detrás del sistema de creencias bantú

Libros sobre Palo Monte
Libros sobre Palo Monte

Detrás del sistema de creencias bantú y de los principios de la práctica de la medicina africana existe un conocimiento substancial de la naturaleza y de la forma en que ella opera. Este conocimiento es empírico y no mágico y abarca desde la siembra de la semilla en el lugar oportuno, hasta la recogida del fruto en el momento previsto, y la rotación de los cultivos. El africano observa las estaciones y a ellas vincula el ciclo agrario. Es un buen agricultor y además conoce los usos prácticos y nutricionales de las plantas y los frutos silvestres. Pero es importante destacar lo que Hammond-Tooke dice al respecto: Continue reading

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Limpieza para año nuevo

Libretas y manuales Regla Mayombe

En esta oportunidad quiero compartir con usted un clásico ejemplo de limpieza para año nuevo un rito al que el ngangulero da forma siguiendo una estructura organizada y coherente. Intervienen además de los elementos más evidentes como el “mambo”, el aguardiente, el tabaco, la “fula”, la miel de abeja u otros típicos de rituales de palo monte, formas más sutiles, aunque no por ellos menos importantes. Son “elementos de poder” que el nganga-nkisi ejecuta aparejados a su actuación, danza, gestos, símbolos gráficos y palabras de “poder” que solo pueden ser entendidos por iniciados. Esta mezcla en su conjunto posee una gran riqueza visual e interpretativa. Continue reading

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Cuatro poderes del mayombero

Libros de Briyumba Congo
Libros de Briyumba Congo

Existen cuatro “espiritualidades”, “entes” o “nkita” que juegan un papel preponderante en las prácticas más ortodoxas del Palo Monte Mayombe afrocubano. Estos son: Remolino, Rabo de Nube, Tornado y Viento Malo. Estos “entes espirituales” están asociados a las manifestaciones o materialización de fuerzas espirituales de la naturaleza invisible con personalidad propia, lo que implica, que poseen nombre, historia y facultades definidas, por lo que pueden actuar por su propia voluntad sin la intervención del nganga nkisi. Un mayombero aprende a dominarlos e invocarlos con la finalidad de utilizar su poder-mágico en sus hechizos, que cada uno de estos “seres espirituales” actúan en un determinado ámbito de la magia, y existen mayomberos que se especializan en dominar y “trabajar” a uno solo de ellos ya que según me contaba Tata Viejo: “…algunos nos quieren más que otros, no todo juega con todo y uno tiene que saber cuáles son los limites, uno puede conocer y tratar (pactar) con todos estos entes, pero si se le tiene apego a uno en especifico no debes dejarte cegar por el poder e intentar doblegar a otro, al fin y al cabo son espíritus libres más poderosos que nosotros y “guerrear por guerrear” (pelear por placer sin ningún sentido práctico) por algo que no te vibra no tiene sentido y hasta puede ser letal…”. Continue reading